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蜂巢能源与宁德时代达成和解,“竞业协议”引发滥用争议
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蜂巢能源与宁德时代达成和解,“竞业协议”引发滥用争议
发布日期:2022-08-02 06:12    点击次数:139

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  宁德时代和蜂巢能源因不正当竞争引发的诉讼案最终达成和解。

  近日,在福建省宁德市中级人民法院主持下,宁德时代新能源科技股份有限公司(下称“宁德时代”)与蜂巢能源科技股份有限公司(下称“蜂巢能源”),就不正当竞争纠纷一案【(2021)闽09民初74号】达成和解,宁德时代收到蜂巢能源的和解款人民币500万元整。双方表示,未来双方将共同致力于推动中国新能源产业健康发展。

  蜂巢能源方面表示,构成不正当竞争是以法律判定为事实依据的,目前并不存在这个事实认定。作为中国新能源发展积极参与者,双方已经自愿达成和解。对于为何有和解款,蜂巢能源方面称,双方认识到,和解本身是符合双方共同利益的最佳途径。在双方在不伤和气并保障双方利益的前提下,通过平等协商把问题解决,和解款是双方和解过程中讨论决定的。蜂巢能源一直致力于推动中国新能源产业的创新发展,同时也尊重每一个员工的职业选择,公司也努力为员工的发展权益提供保障。

  今年2月份,宁德时代就将蜂巢能源告上了法庭,案由为不正当竞争。根据起诉书,2018年~2019年期间,这9名前员工先后加入了蜂巢能源的两家关联公司——保定亿新和无锡天宏。宁德时代认为,上述9人违反了与其签订的《保密和竞业限制协议》,在2019年-2020年间向福建省宁德市蕉城区仲裁委申请劳动仲裁,9名前员工均被判支付宁德时代竞业赔偿金100万元,后经福建省宁德市中级人民法院二审仍维持原判。

  根据中国裁判文书网公布的判决书,上述9名前员工有5名加入了保定亿新,包括王某某、陈某、冀某、张某、杨某,他们同时在2019年10月被宁德时代起诉赔偿100万元的竞业违约金,原因是此5人先后在2018年4月-12月从宁德时代离职并加入了保定亿新,后者被法院证实是宁德时代竞争对手蜂巢能源的关联公司。这5名前员工在宁德时代的职位包含主任工程师、工程师、市场专员,在宁德时代的在职月工资约为8000元~20000元,离职后收到的每月竞业赔偿金也从2603.4元-6843元不等,限制年限也从1年-2年不等,但最后结果是这5人均需赔偿宁德时代100万元。加入无锡天宏的4名前员工则是在2020年9月被宁德时代集体告上法庭,无锡天宏也被认为是蜂巢能源的关联公司,这批前员工中其中包括两名助理工程师,最终也均被判赔偿100万元。

  法院经审理查明,虽然宁德时代的相关竞业限制协议并未将蜂巢能源列入《竞业限制企业名单》,但蜂巢能源的经营范围与宁德时代的经营范围高度重合,可以认定两家公司为竞争企业关系。并且,无锡天宏和保定亿新均为蜂巢能源的关联方。

  值得注意的是,宁德时代竞业限制范围几乎涵盖了新能源汽车上下游企业及其关联方,赔偿金通常在100万元及以上,7级以上员工就要签署竞业协议,而本科生入职就是5级及以上,两三年后就能达到7级,研究生甚至一加入就在7级以上,这样的竞业限制范围几乎限制了员工再加入新能源汽车产业链相关企业。

  一些离职员工在公开渠道上表示,宁德时代“滥用”竞业协议。如上述被起诉被起诉的9人中,张某在宁德时代的在职时间仅3个月,而宁德时代在官司中的索赔金额高达100万元。

  在上述9名前员工的案例,虽然当时蜂巢能源并不在宁德时代的《竞业限制企业名单》中,但法院在判断是否存在竞争关系时称,约定的企业名单仅具有辅助性的参考意义,最后是否构成限制范围还应结合工商登记的营业范围和实际经营情况予以综合考量。

  值得注意的是,宁德时代竞业协议中指出的业务领域还包括员工在签订协议后截至竞业限制期满中间宁德时代及其关联方所实际从事和新增的业务。

  对此,一些宁德时代员工指出,这是否意味着员工在离职后还要时刻关注宁德时代的新动向,如果新公司业务和其新增业务存在相似又要离职?宁德时代前员工蔡文离职后半年,就被宁德时代在当地劳动仲裁委提请仲裁申请,要求其赔偿100万元的竞业违约金,在此之前,其收到过宁德时代约2万元的竞业补偿金。

  蔡文称其也曾尽力避免到宁德时代竞争对手公司工作,但无奈宁德时代竞业协议限制范围超乎他的想象,几乎也就意味着转行了。“现在仲裁还没有结果。”蔡文向记者表示。当记者询问是否尝试过和解时,蔡文称和解其实是宁德时代的“套路”,“就是宁德时代让你出多少就是多少。”

  另一位宁德时代前员工表示,如果选择与宁德时代和解的话违约金会少一点,一般为几十万元,但是这个数是宁德时代单方面决定的,不会有商议的过程。

  对于上述前员工的指控,截至发稿时间,宁德时代并未就此做出回应。

  根据《劳动合同法》第23条规定,竞业限制协议由用人单位与劳动者之间单独签订。竞业限制协议的相关条款是作特别约定而成,并且仅适用于高级管理人员、高级技术人员和其他负有保密义务的人员,相关的经济补偿金也因人而异。业内认为,竞业协议设立目的是为了保护企业的权益,但却被一些企业利用放大,目前竞业协议“滥签”的现象较为普遍,一些企业要求所有员工签署竞业协议。此外,竞业协议被滥用不利于行业的发展和创新。

  “每个行业都有行规,竞业协议设立的目的主要是阻隔知识产权、专利、商业机密泄漏,避免同行恶性竞争。”中关村新型电池技术创新联盟秘书长于清教对记者表示。

  汽车行业分析师任万付认为,只要不是损害到企业核心机密,以前汽车行业的竞业协议基本是“废纸”一张,现在企业对这方面管控的趋严,但竞业协议在发展过程中也难免有些变了味,这极大地限制了普通员工的职业发展。

  宁德时代在诉讼文件中曾表示,动力电池行业属于高新技术行业,正处于行业竞争激烈状态,各类新能源电池企业大量诞生,新能源电池的技术秘密是新能源电池企业根本利益所在。

  汽车分析师任万付向记者指出,电池企业对员工竞业协议管控的趋严,体现了中国汽车行业对知识产权自我保护意识的提升。但竞业协议在发展过程中也难免有些变了味,“滥用”竞业协议的现象也存在,这极大地限制了普通员工的职业发展。

  当前动力电池正处于快速发展中,宁德时代在国内市场仍位居第一。但近两年,蜂巢能源、中航锂电等二线动力电池企业也在不断发展,动力电池装机量快速上涨,这两家企业均位居动力电池企业装机量排行榜前十。此前,宁德时代还曾起诉中航锂电等企业专利侵权。

  一位不愿透露姓名的电池领域分析人士此前对记者表示:“判断侵权需要充分的证据,宁德时代很难找够证据,官司不容易打赢。此外,中航锂电不一定就侵权了。中航锂电抢走了宁德时代很多订单,把宁德时代惹急了。”虽然结果尚未公布,但近日由北京三聚阳光知识产权代理有限公司和北京易聚律师事务所联合代理中航锂电的专利无效宣告案胜利结案。国家知识产权局作出第56715号无效审查决定,宣告宁德时代拥有的第201620885807号“电连接片及电池模组”专利全部无效。

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责任编辑:冯体炜